Журнал "Liter A" Александра Богданчикова


Б р а т ь я  Х о л о д а

 

 

 

         С далёкого севера на тёплый юг ехали себе на волах братья Холода. Старший суровый Холод с длинными усами, с длинной бородой, в тёплом тулупе держал в руках поводья и дремал по дороге. Средний брат сидел на возу, сдвинув шапку набок, подёргивал себя за седые усы и поглядывал на старшего брата, чтобы тот не выронил поводья из рук. Молодой Холод лежал на возу, закинув руки за голову, смотрел днём на солнце, ночью на звёзды, пел протяжные дорожные песни или рассказывал братьям сказки и забавные истории, чтобы сократить путь. Четвёртый Холод был и не холод вовсе, а совсем ещё маленький Холодок, и братья впервые взяли его с собой в дорогу. Он ехал на возу, прижавшись к молодому Холоду, смотрел по сторонам и слушал, о чём говорят старшие братья.

          На юг Холода ехали на базар, чтобы продать и обменять там всё, что поспело и сделалось в их ледяном хозяйстве. Всё лето старшие братья  добывали и заготавливали снеговую соль и стригли шерсть с белых северных пушистых туч-овец. Жена старшего Холода, достопочтенная Стужа, всё лето пряла шерсть, наматывала её на клубочки, а после вязала тёплые кофты красивыми морозными узорами. Жена среднего брата Вьюга собирала летом белый лебяжий пух и делала тёплые пушистые подушки и перины. Жена молодого Холода Метелица была чудесной мастерицей делать кружева и плести тонкие пуховые платки и шали.

          Бабушка Снежная Буря жила вместе с Холодами и выращивала в ледяном саду льдинки, снежинки и сосульки. Иногда она вязала шапочки, шарфики, варежки, носки. Сама Снежная Буря редко ездила на базар, но когда её внуки ездили туда, она часто заказывала привезти ей с юга необычные подарки. Например, бабушка просила выменять у Южного Ветра кусочек тёплого воздуха. Достопочтенные Стужа, Вьюга и Метелица обычно заказывали  атласные шелка на платья и разные южные сладости.

          И так каждый год: братья Холода наполняли воз солью, шерстью, перинами, подушками, кружевами и платками и ехали на юг. Точно так же они ехали и сейчас: волы никуда не спешили, колёса мирно скрипели. Под этот тихий скрип колёс заснул сначала старший брат, потом средний, потом молодой Холод. Последним уснул маленький Холодок. Суровый Холод выпустил поводья из рук, никто из братьев этого не заметил, и волы пошли себе дальше, как хотели.

          Дорога стала постепенно подниматься вверх. На вершине небольшой горки волы почему-то свернули в сторону, одно колесо наехало на большой камень и сломалось, воз перевернулся, подушки, перины, мешки с солью, платки и кружева рассыпались по вершине горки, а братья Холода упали с воза и проснулись. Проснувшись, они пригладили бороды и усы, покачали головами, закатали рукава и принялись чинить колесо.

          Тут со всех сторон на вершину горы слетелись быстрые Ветры. Они не стали дожидаться пока братья доедут до базара и раскупили снеговую соль прямо на месте. Южный Ветер выменял мешок соли на мешок теплого воздуха для бабушки Снежной Бури.

          Закупив снеговой соли, Ветры как прилетели со всех сторон, так и умчались в разные стороны. Правда, когда мешки падали с воза, то кое-где порвались, но никто этого не заметил. Поэтому, когда Ветры несли их по миру, то из дырок потихоньку высыпалась снеговая соль и ложилась на дороги позёмкой.

          Когда старшие Холода, наконец, починили колесо, они вдруг заметили, что их младшего брата нигде нет. Холода бросились искать его по всей горке и по всем пригоркам, но Холодка нигде не было. Тогда братья опять вернулись к возу и стали разгребать рассыпавшийся товар, и там, среди перин и подушек, под мягким пуховым платком они обнаружили сладко спящего Холодка. Братья Холода радостно вздохнули, собрали и уложили на место все товары, сверху на мягкие перины бережно положили младшего брата и снова отправились в дорогу. Теперь старшие Холода не спали и зорко следили, куда идут волы.

          За следующим пригорком в долине завиднелся южный базар и через некоторое время Холода въехали в его ворота. Тут же воз братьев Холодов обступили покупатели и желающие обменяться с ними на что-нибудь. Поля и Луга сразу же купили все перины и подушки на зиму. Леса выменяли разноцветные атласные листья на пуховые платки и шали. Вековые Дубы купили себе шарфы, а Реки и Озера приобрели  кофты с лучшими морозными узорами. Цветы обменяли свои медовые летние запахи на шапочки и варежки. Калина и Рябина взяли для себя кружевные накидки на зиму в обмен на калиновые и рябиновые бусы для жён братьев Холодов. Кусты, Камни и Кочки купили снеговой шерсти и немедленно обмотали её вокруг себя сугробами.

          Когда у братьев остались только сосульки и корзинки с морозными снежинками, на базар из далеких стран приплыли Облака. Они заинтересовались белыми снежинками, которые искрились и переливались в свете дня, поэтому купили корзины снежинок и поплыли с ними дальше. Облака высыпали красивые снежинки туда, где земля потемнела и трава пожухла от осенних дождей. Да и темные ёлки, украшенные снежинками, казались Облакам особенно нарядными.

          В конце дня на базар заглянуло само сиятельное Солнце. Оно ещё с высокого неба приглядывалось к сосулькам и теперь решило купить их, чтобы ранней весной украсить сосульками деревья, высокие берега рек и оврагов и дома людей. Поэтому Солнце хотело купить все сосульки сразу, но братья Холода не желали продавать их восхитительному Солнцу, - они хотели подарить ему сосульки. Солнце с радостью приняло подарок, но не захотело оставаться неблагодарным. В свою очередь оно подарило братьям шкатулочку, наполненную удивительным, загадочным сиянием. Когда бы Холода и их жёны не открывали шкатулочку, оно должно было озарять их суровую ледяную страну красивым северным сиянием. Братья были очень благодарны Солнцу за его подарок, и когда оно ушло за горизонт прятать сосульки до весны, Холода начали складывать и упаковывать всё то, что купили сами или выменяли на свои товары. Братья бережно сложили атласные листья на платья любимым жёнам, надежно упаковали бутылочки с цветочными запахами, южные сладости и фрукты, калиновые и рябиновые бусы и мешок тёплого воздуха для бабушки Снежной Бури. Шкатулочку с северным сиянием старший Холод положил себе в карман. Тогда братья запрягли волов и двинулись в обратный путь.

          Опять старший суровый Холод держал поводья в руках и дремал. Средний брат следил за дорогой, которая теперь основательно была засыпана снеговой солью или украшена снежинками. Молодой Холод лежал на возу, днём пел песни, рассказывал истории, от которых старшим братьям становилось то грустно, то смешно. Ночью он смотрел на звёзды, которые зимой можно было достать рукой с неба, если постараться. Маленький Холодок сидел и смотрел на всё широко открытыми глазами. Он удивлялся тому, как изменилась Земля, укрывшись перинами, укутавшись в шали и шарфы, надев шапочки и кофты и обмотавшись  тёплой шерстью. Когда Холодок ехал на базар, всё вокруг было совершенно другим, поэтому  обо всём увиденном по дороге и на базаре, о всех своих приключениях Холодок хотел поскорее рассказать своей бабушке Снежной Буре. И вообще, ему очень-очень хотелось домой... Но волы никуда не спешили, они медленно шли обратно с южного базара на далекий север,  колёса мирно скрипели. Маленький Холодок крепко прижался к брату молодому Холоду и, наконец, уснул.